Quand les voitures ont-elles remplacé les chevaux ?


Pendant une grande partie de l’histoire de l’humanité, les chevaux ont constitué le moyen le plus rapide et le plus fiable de parcourir de longues distances ou d’accomplir plus facilement des tâches difficiles. Les chevaux étaient utilisés pour le travail, le transport, la guerre et bien d’autres usages. Pourtant, de nos jours, la plupart de ces tâches sont effectuées par des voitures ou d’autres véhicules motorisés.

L’histoire du cheval et de l’homme

L’homme a domestiqué le cheval il y a environ 6 000 ans. Cela nous a permis d’utiliser la puissance et la durabilité de ces animaux pour faire progresser la société. Les gens pouvaient désormais parcourir de plus longues distances et effectuer des tâches telles que l’agriculture plus facilement.

Depuis leurs débuts dans les steppes eurasiennes, les chevaux se sont répandus sur la planète. Les explorateurs et les colons européens les ont amenés dans des pays comme l’Amérique, où les chevaux se sont rapidement adaptés et sont devenus une partie importante de la vie des indigènes et des colons.

Le passage aux véhicules motorisés

La révolution industrielle nous a montré que les machines étaient l’avenir. Pourtant, les chevaux sont restés en place comme l’un de nos moyens de transport les plus précieux et la force brute. Il existe des images célèbres de chevaux utilisés dans des batailles jusqu’à la Première Guerre mondiale, où jusqu’à huit millions d’entre eux ont perdu la vie. Mais à cette époque, la fin de leur utilisation comme moyen de transport le plus courant était proche.

Quand les voitures ont-elles remplacé les chevaux ?
Image Source : Aussie~mobs – Flickr – Boulangerie A.H. Lovell’s dans Leader Street, Forestville, S.A. – 1931

Le passage à la voiture s’est fait très rapidement, les États-Unis étant en tête. En une seule décennie, les routes américaines sont passées d’un peu plus de 140 000 voitures (en 1907) à près de cinq millions en 1917. Le nombre de véhicules commerciaux et agricoles a augmenté à un rythme encore plus rapide au cours de cette période.

Quand les voitures ont-elles remplacé les chevaux ?

Une autre série de chiffres provenant des États-Unis montre qu’il y avait 22 millions de chevaux en 1925, mais seulement 18 millions cinq ans plus tard, suivis d’autres déclins. En revanche, les voitures sont passées de 20 millions à plus de 26 millions au cours de la même période. À cette époque, les chevaux étaient beaucoup moins utilisés comme moyen de transport en Amérique du Nord.

Quand les voitures ont-elles remplacé les chevaux ?
Source de l’image : William Creswell – Flickr – Camions de pompiers devant l’hôtel Powers Fire Proof à Rochester, New York, vers 1900.

Cette histoire nous raconte comment Brooklyn a remplacé son camion de pompiers tiré par des chevaux par une version motorisée en 1922. Cette histoire s’est répétée sur toute la planète, les nouvelles technologies étant à la portée d’un nombre croissant de personnes qui dépendaient auparavant de la force équine.

Quand les voitures ont-elles remplacé les chevaux ?
Image Source : Archives municipales de Seattle – Flickr – Des taxis font étalonner leur compteur vers 1915/16.

En Europe, l’arrivée de voitures abordables et fiables dans les années 1920 a entraîné le même changement, bien que cela ait pris plus de temps dans certains pays que dans d’autres.

Quand les voitures ont-elles remplacé les chevaux ?
Source de l’image : Bessie Hayward – Flickr

Aujourd’hui encore, on peut voir des chevaux utilisés dans l’agriculture et d’autres emplois dans les pays en développement où le coût des véhicules motorisés rend le recours aux chevaux plus intéressant. On estime qu’il y a 27 millions de chevaux de trait en Afrique.

À quoi servent les chevaux aujourd’hui ?

La population équine a diminué au début du 20e siècle, en raison de l’essor de la motorisation. Cependant, les chevaux restent populaires aujourd’hui, principalement grâce aux courses de chevaux et à l’industrie équestre très lucrative. Aux États-Unis, on estime qu’il y a près de quatre millions de chevaux et au Royaume-Uni, les derniers chiffres suggèrent qu’environ 260 000 chevaux y vivaient en 2017.

Quand les voitures ont-elles remplacé les chevaux ?
Source de l’image : Jerzy Kociatkiewicz – Flickr – vers 1938

L’une des principales activités auxquelles ils s’adonnent aujourd’hui est le sport. Partout dans le monde, les gens aiment regarder et parier sur les grandes courses comme le Grand National, la Coupe du monde de Dubaï et le Kentucky Derby qui a lieu début mai.

Quand les voitures ont-elles remplacé les chevaux ?
Image Source : aussiejeff – Flickr – Courses de chevaux de l’armée australienne à Port Moresby, Nouvelle-Guinée 1944.

La vitesse et la grâce des chevaux rendent ces événements vraiment captivants. Découvrez comment parier sur le Kentucky Derby ici : twinspires.com/kentuckyderby/handicapping

Quand les voitures ont-elles remplacé les chevaux ?
Dans les années 1900, les voitures sans chevaux font leur apparition, comme cette « voiture » électrique Victor High Wheel Runabout de 1907, unique en son genre. Le cheval de trait prend sa retraite.

Les chevaux sont également toujours utilisés dans certains emplois où aucune technologie n’a réussi à les remplacer. Il s’agit notamment de l’utilisation par les offres de la police montée et dans les ranchs de bétail. Les chevaux peuvent également être très efficaces pour rechercher des randonneurs disparus dans des endroits reculés.

Ils sont également utilisés comme une alternative plus écologique dans certaines zones sensibles sur le plan environnemental, comme les parcs nationaux. Même si ces animaux ne seront plus jamais utilisés aussi largement qu’autrefois, il est étonnant de voir que leur adaptabilité leur permet d’être encore utilisés dans tant de domaines différents.

* Feature Image Source : Richard – Flickr

Ceci est une contribution de Take to the Road.

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