Révision radicale du SR10 2020 au Royaume-Uni



Qu’est-ce que c’est ?

Il s’agit d’une nouvelle voiture de piste de Radical, la société basée à Peterborough qui prétend être « l’un des constructeurs de voitures de sport les plus prolifiques au monde » avec plus de 2200 voitures produites au cours des 20 dernières années, dont l’écrasante majorité est destinée uniquement aux circuits, principalement dans un nombre étourdissant de séries de courses mono-marque et autres auxquelles elles sont éligibles dans le monde entier.

L’objectif du SR10 est d’offrir les performances du fleuron de la gamme SR, le SR8 (qui, il y a 15 ans, sous sa forme légale de voiture de route, a dépassé le Nürburgring en 6min 55sec – plus de dix ans avant qu’une voiture d’un autre constructeur n’aille plus vite), mais sans les coûts d’entretien et le casse-tête de ce qui est une pièce de kit très spécialisée. Ainsi, au lieu d’un moteur V8 de 2,7 litres, normalement à aspiration, produisant 411 ch à un régime élevé de 10 500 tr/min, le SR10 est équipé d’un moteur Ford Ecoboost de 2,3 litres à turbocompresseur développant 425 ch à environ 6 900 tr/min. Mais la véritable différence réside dans son couple de 380 livres-pieds, contre environ 231 livres-pieds pour le SR8.

Le moteur est bien plus qu’une Ford Focus ST avec le boost augmenté. Il est doté d’un turbocompresseur Garrett personnalisé, de tiges et de pistons forgés, d’un système de carter sec sur mesure, d’un échappement de course et de sa propre ECU Life Racing. Elle est équipée d’une boîte de vitesses Hewland à six rapports, développée à l’origine pour les voitures de Formule 2. Logé dans une voiture de 725 kg avec des pneus slick, un formidable ensemble aérodynamique et une suspension à double triangle à biellettes entièrement réglable, c’est un ensemble très astucieux. Ce qui, selon certains, devrait être le cas, compte tenu du prix d’achat à six chiffres, même hors TVA.

Il est intéressant de noter que, bien que la SR10 soit une voiture de course à part entière, Radical la destine à un public légèrement différent de celui de sa voiture de course de base SR3 (qui représente la moitié de tout ce que Radical fabrique) et de la SR8. Il s’agit plutôt d’un « choix idéal pour ceux qui veulent une voiture aux performances extrêmes sur piste, mais qui ne sont pas encore engagés dans une course de compétition intégrale roue contre roue ». L’entreprise cite les marchés des journées de piste et des clubs automobiles comme cibles privilégiées pour la voiture.

A quoi ça ressemble ?

Vous montez par-dessus une barre d’intrusion latérale haute et descendez, descendez, descendez dans le cockpit. Les mains apparaissent et vous serrent fermement dans la voiture. Vous regardez un nouvel écran LCD à défilement monté sur le volant, tandis que des cadrans rotatifs vous permettent de choisir différentes cartes de gaz et de boîte de vitesses et aussi le niveau d’assistance à la direction si cette case d’option a été cochée, ce qui, dans mon cas, n’était pas le cas. J’aimerais que le volant soit plus haut, mais il n’y a pas de réglage manuel. Sinon, le cockpit est spacieux tout en étant confortable, ce qui est une astuce.

Le moteur s’anime. Dès le premier tour de manivelle, il est clair qu’il s’agit simplement d’un outil pour faire le travail, ni plus ni moins. Il y a beaucoup de vibrations, il est facile de caler lorsqu’on l’éloigne et il n’y a rien de très agréable à dire sur la dureté du bruit qu’il émet lorsqu’il est étiré. Mais bon sang, ça fait le travail.

Parce que si 425 ch ne semble pas si élevé en ces temps de folie, quand on considère le peu de voiture qu’il faut pousser et que le résultat a un meilleur rapport poids/puissance qu’une McLaren Senna, on commence à avoir une idée de ce à quoi on a affaire ici. Mais c’est le couple qui fait de cette voiture une expérience si différente de celle d’une SR3 ou d’une SR8.

De la manière la plus importante, il ne fait que rendre la vie plus facile. Si vous n’êtes pas aussi occupé que possible dans un véhicule comme le SR10, c’est que vous vous trompez de voiture. Et le fait de savoir qu’il importe peu que vous passiez une vitesse trop élevée, ou que vous fassiez une erreur et perdiez de la vitesse, car il suffit de secouer un orteil pour la retrouver, est un véritable bonus. Cela signifie que vous pouvez vous concentrer davantage sur le guidage de ce missile, quelle que soit la piste sur laquelle vous vous trouvez.

Dans mon cas, il s’agissait du circuit ouest de l’autodrome de Bedford, qui, avec ses courtes lignes droites mais ses virages combinés super rapides, aurait pu être taillé sur mesure pour mettre en valeur les talents d’une telle voiture.

Il est, bien sûr, sacrément rapide. Assez rapide dans un endroit comme celui-ci pour qu’une hypercar typique ait l’air tout à fait piétonnière. Et c’est normal : avec des pneus slicks, un pack aérodynamique très évolué, une suspension de course complète et une garde au sol très élevée, elle présente des avantages dont aucune voiture de route ne pourrait profiter. Pour vous donner une idée, elle génère environ 2,3g latéral, ce qui est le double d’un chiffre parfaitement respectable pour une voiture de sport sur route. Vous vous retrouvez à vous serrer la ceinture jusqu’à ce qu’il soit presque difficile de respirer pour ne pas être claqué autour de l’habitacle.

J’ai eu des conditions un peu délicates – un peu trop humides pour les nappes, mais trop sèches pour profiter pleinement des mousses, mais sur les deux pneus et malgré l’absence de toute aide au conducteur, cela n’a posé aucun problème. On pouvait déraper dans les trucs lents, l’équilibre du châssis était magnifique, et même quand l’arrière commençait à glisser dans les virages vraiment rapides sur les slicks, parce que les avant se mettaient en marche plus tôt que les arrière, on ne se retrouvait jamais en mode de gestion de crise.

La voiture est si légère, intrinsèquement bien réglée et fondamentalement stable que l’on peut presque toujours se contenter de corriger la direction sans penser à lever le pied de l’accélérateur et à perdre du temps. Vous pouvez assez facilement bloquer un pneu avant non chargé si vous ne faites pas attention à la pression de freinage dans la phase d’entrée en virage, mais vous pouvez apprendre à vous en sortir. Dans l’ensemble, c’est un ensemble impressionnant.

Dois-je en acheter un ?

Je pense que la voiture bénéficierait d’un système au moins optionnel qui permettrait non seulement de contrôler la traction, mais aussi au conducteur de pouvoir choisir le point et l’étendue de son intervention. La voiture n’en a pas vraiment besoin, mais si la voiture est destinée principalement au marché des courses sur piste et non aux coureurs engagés, ces conducteurs pourraient apprécier le choix et prendre plaisir à jouer avec. Je sais que ce serait le cas.

Mais en fait, si j’ai le moindre problème avec la voiture, c’est seulement que j’ai aussi conduit la dernière SR3XX, qui n’a peut-être qu’une fraction de la puissance de son moteur Suzuki de 1,5 litre (226 ch) mais qui est plus de 100 kg plus légère, à 620 kg, et seulement deux tiers du prix.

Et si j’ai aimé, apprécié et admiré le SR10 à tous égards, à l’exception de son moteur rugueux et prêt à l’emploi, j’ai absolument adoré le SR3, qui est tout aussi rapide dans les virages, sonne parfaitement bien, tourne à plus de 10 000 tours et est encore plus maniable, encore plus facile à régler à la limite et, à tous les égards qui comptent pour moi, totalement addictif. Il existe aussi sous une forme ou une autre depuis près de 20 ans, ce qui fait que vous pouvez payer à peu près tout ce que vous voulez pour un billet de moins de 20 000 €. Je le sais parce qu’il m’a fait faire le tour des petites annonces dès que j’étais chez moi.

Mais je reçois toujours le SR10. Je n’aime pas beaucoup le moteur, mais j’apprécie absolument ce qu’il apporte à Radical en termes de puissance mais aussi de fiabilité à long terme, et pour cela sa place dans la gamme de modèles de Radical est tout à fait méritée. Je lui souhaite bonne chance, presque autant que j’aimerais pouvoir faire quelques tours de piste supplémentaires dans ce magnifique SR3 à la brillance époustouflante.

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