Skoda Fabia 2021 : essai routier



Qu’est-ce que c’est ?

Skoda a peut-être reçu la lourde responsabilité de développer les prochaines petites voitures électriques non seulement pour sa propre marque mais aussi pour Volkswagen (ID 1, ID 2) et Seat (Acandra), mais elle ne néglige pas pour autant l’équipe d’origine.

Il s’agit de la nouvelle Fabia, qui a beaucoup changé et qui, d’emblée, semble être une très belle voiture compte tenu de son statut modeste et inchangé de supermini économique de la gamme Skoda. Elle sera commercialisée en septembre à partir de 15 500 € environ et rivalisera avec les Peugeot 208, Ford Fiesta, Renault Clio et Toyota Yaris, toutes impressionnantes à leur manière.

Alors que la concurrence dans cette catégorie est féroce, la quatrième Fabia depuis la création du modèle en 1999 devrait être facilement la plus performante de sa lignée (spoiler : elle l’est), notamment en raison de la plate-forme qu’elle utilise. Le châssis MQB-A0 du groupe Volkswagen est également utilisé pour l’Audi A1, la Volkswagen Polo et le T-Cross, et on peut s’attendre à ce qu’il offre un meilleur comportement routier qu’auparavant, aidé par une meilleure rigidité en torsion de la carrosserie, qui utilise désormais une proportion beaucoup plus importante d’acier de haute qualité.

La nouvelle plate-forme offre également un espace intérieur supplémentaire. Le passage de la Fabia au châssis PQ35, utilisé pour la Golf Mk5, a permis d’augmenter l’empattement de 94 mm, ce qui signifie qu’il y a plus d’espace pour les jambes à l’arrière de la voiture. En termes de capacité brute, le nouveau coffre de 380 litres correspond exactement à celui de l’actuelle VW Golf Mk8 et bat la Ford Focus, deux voitures qui se situent fermement dans la catégorie supérieure de ce qui est désormais le modèle d’entrée de gamme de Skoda, après le retrait de la Citigo. La FabiaLa crédibilité du Tardis semble assurée.

La nouvelle plate-forme s’accompagne d’une gamme de moteurs légèrement modifiée. Il s’agit toujours principalement de moteurs à essence trois cylindres de 1,0 litre, sous forme MPI (à aspiration naturelle) ou TSI (à turbocompresseur), dont la puissance varie entre 65 ch et 109 ch, ce qui est plus rassurant. Dans les rangs inférieurs, une boîte de vitesses manuelle à cinq rapports est votre seule option, mais les puissances supérieures offrent le choix entre une boîte manuelle à six rapports et une boîte automatique à double embrayage à sept rapports.

Au sommet de la gamme se trouve un seul moteur TSI de 1,5 litre à quatre cylindres, développant 148 ch, et associé uniquement à la boîte DSG. Nous avons essayé ce moteur dans d’autres véhicules du groupe VW et nous avons apprécié son mélange de puissance, de douceur et d’économie. Cependant, Skoda pense que la plupart des acheteurs opteront pour l’un des trois moteurs, qui, comme les deux boîtes de vitesses, sont construits par Skoda en République tchèque. Étant donné que la Fabia est également assemblée dans l’une des usines tchèques de Skoda, cela signifie que, malgré le parapluie du groupe VW qui chapeaute la marque, la voiture est construite en grande partie « en interne » selon les normes automobiles.

Notez enfin que le diesel, dont Skoda s’est fait le champion avec la Fabia vRS originale, n’apparaît nulle part, et ne fera pas non plus son apparition sur la prochaine Fabia Estate. Pas plus que les hybrides légers, d’ailleurs – ils feraient trop monter le prix.

C’est comment ?

Les changements les plus importants apportés à la Fabia se trouvent dans l’habitacle. Sur les modèles haut de gamme, le tableau de bord numérique est emprunté aux Skodas plus anciennes, avec un écran tactile de 9,2 pouces placé à l’avant et au centre. Il peut être associé à un tableau de bord entièrement numérique, mais il est également possible d’avoir la voiture avec des cadrans analogiques et un minuscule écran d’infodivertissement de 3,5 pouces, pour une expérience authentiquement bon marché.

Le reste de l’aménagement emprunte beaucoup à la dernière Octavia, et avec ses tissus tissés et ses textures de style Saffiano pour les plastiques durs les plus évidents – notamment pour toute la partie supérieure du tableau de bord et les rebords de fenêtres – la Fabia possède un sentiment de maturité très crédible. Notre voiture d’essai bien équipée (volant chauffant, mais pas de chargeur de téléphone sans fil) avait également une girouette en bronze qui courait sur le tableau de bord, et avec le toit panoramique et le volant à deux branches très légèrement exotique que Skoda privilégie maintenant, tout cela se combine pour donner à la voiture un sentiment de caractère et d’intérêt et généralement de fraîcheur.

L’approche « Simply Clever » de Skoda, qui consiste à innover de manière banale mais utile, se poursuit également avec la nouvelle Fabia. Il y a des poches pour smartphone au dos des sièges avant, divers filets et cloisons dans le coffre à deux niveaux (plus un hamac, pour les objets en vrac comme – je ne sais pas – les pastèques), une petite poubelle qui se glisse dans les bacs des portes avant, et les habituels porte-stylos, porte-cartes et le gratte-glace soigneusement apposés à l’intérieur du bouchon de remplissage. Il y a également un port USB à l’arrière du rétroviseur, pour recharger les appareils montés sur le pare-brise, ainsi que deux autres dans le compartiment avant et deux autres pour les passagers arrière. Il est également possible d’avoir des supports d’appareils qui se clipsent à l’arrière des appuis-tête avant, afin de fournir un divertissement de bas étage aux passagers arrière via rien de plus sérieux qu’un smartphone.

Plus généralement, il s’agit d’une voiture inhabituellement spacieuse par rapport aux normes du segment, même si les passagers arrière les plus grands préféreront toujours que vous choisissiez l’Octavia. Les couchettes avant sont spacieuses et, grâce aux nombreux réglages de la position de conduite, la Fabia donne vraiment l’impression d’appartenir à une classe supérieure, mais la banquette arrière reste de qualité supermini, même si elle offre plus d’espace pour les jambes et la tête que la plupart des autres.

Hélas, le moteur TSI 1,0 litre de 109 ch de notre voiture d’essai est moins convaincant. Il est assez silencieux sous des charges légères, la reprise de l’accélérateur est raisonnablement propre pour un trois cylindres turbocompressé et, en mouvement, il est juste assez coupleux pour les dépassements occasionnels. Mais c’est une chose monotone et sans joie, surtout lorsqu’elle est associée à la longue et insipide course de la boîte manuelle à six rapports. Si vous voulez trois cylindres, trois pédales et quelque chose qui représente plus qu’un simple transport de A à B (même si ce n’est que légèrement), la Fiesta Ecoboost de Ford est toujours en tête de cette catégorie, et de loin.

Quant au moteur atmosphérique MPI, à moins que ce ne soit la différence entre payer une somme à trois ou quatre chiffres pour l’assurance, nous l’éviterions complètement, car ses performances sont tout simplement trop faibles sur des routes où la plupart des nouvelles voitures ont maintenant plus de 150 ch. En attendant, le quatre cylindres 1,5 litre s’avérera probablement le meilleur de la gamme si vous pouvez vous le permettre, et la Fabia est certainement assez adulte pour convenir à un tel moteur, mais il n’arrivera pas avant au moins le printemps de l’année prochaine.

Mais qu’en est-il d’une version vRS, non seulement pour les inconditionnels de la marque mais aussi pour tous ceux qui veulent simplement que leur Fabia ait un peu plus de punch, à la fois visuel et mécanique ? Ne pariez pas là-dessus. Skoda affirme que la demande serait forte au Royaume-Uni et en Allemagne, mais que cela ne suffira pas à faire pencher la balance en faveur de cette version.

Et ils ont raison. Cette Fabia de quatrième génération nécessiterait beaucoup de travail pour que son châssis soit tel que l’on puisse la lancer sur une bonne route de campagne pour le plaisir. La carrosserie prend beaucoup de roulis, l’essieu arrière n’est pas particulièrement bien soutenu et, bien que la direction légère soit judicieusement orientée, elle a manifestement été conçue avant tout pour une conduite urbaine facile.

L’attrait dynamique de la Fabia réside plutôt dans sa capacité inattendue à isoler les passagers du bruit de la route et de la plupart des autres interruptions. Elle absorbe également les mauvais revêtements sans problème, la suspension amortissant doucement la carrosserie et transmettant très peu de grondements et de bruits, même sur des revêtements très dégradés. La progression est sereine, même sur les roues de 17 pouces les plus grandes. Si la suspension – jambes de force MacPherson à l’avant, poutre de torsion à l’arrière, avec amortisseurs passifs – était plus souple, vous pourriez avoir un problème de contrôle de la caisse sur des routes plus rapides, mais Skoda semble avoir très bien jugé cela, au moins pour un certain type de conducteur.

Nous n’en serons sûrs que lorsque la Fabia sera de retour au Royaume-Uni, mais elle pourrait bien être la voiture la plus fluide de sa catégorie.

Dois-je en acheter une ?

Les prix n’ont pas encore été annoncés, et le nouveau châssis de la Fabia, avec l’architecture électronique améliorée qu’il apporte, rendra certainement la voiture de quatrième génération sensiblement plus chère que son prédécesseur.

Cela dit, la plus jeune des Skoda a également beaucoup grandi avec ce changement de génération, de sorte qu’en réalité, vous obtenez quelque chose qui ressemble plus à une Focus dans son esprit et son comportement routier, mais avec une empreinte plus petite. Cela pourrait convenir à beaucoup de gens, notamment parce que la Focus et ses nombreuses concurrentes sont désormais toutes des voitures assez grandes.

Ces acheteurs ne seront pas là pour l’expérience de conduite, bien sûr, mais avec sa nature facile à vivre et ses niveaux élevés de praticité et de commodité – toujours la raison d’être de Skoda – la Fabia sera très difficile à battre à son propre jeu.

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