Top 10 des meilleurs poids légers 2019


Il y a peu de choses sur quatre roues qui soient aussi amusantes qu’une journée de piste spéciale – mais quel poids léger ressort le mieux dans notre top 10 ?

C’est dans cette catégorie du marché des voitures de sport ultra-niches que l’on peut trouver des rapports poids/puissance à la hauteur d’une hypercar moderne – mais à une fraction du prix.

Compte tenu de la délicatesse de la tenue de route, de la précision, de l’implication tactile et des performances explosives qu’elles procurent, ces voitures auraient pu être considérées comme des  » machines de rêve  » – et pourtant, il n’est pas toujours nécessaire de rêver, car le prix d’achat peut être plus abordable que prévu.

Ce sont les poids légers, des voitures de conducteurs d’une seule tonne, retour aux sources, d’un attrait analogique de la vieille école que vous ne trouverez presque nulle part ailleurs – et qui ne se fait nulle part mieux qu’ici au Royaume-Uni.

1. Ariel Atom 4

Bien que vous ne le reconnaissiez peut-être pas au premier abord, la société Ariel, basée dans le Somerset, a révisé en profondeur l’Atom, qui a maintenant presque vingt ans, pour 2018 – bien qu’elle ait attendu 2019 pour nous prêter une voiture pour l’essai routier complet d’Autocar. En ce qui concerne l’attente d’Atoms, il n’y a cependant pas lieu de se plaindre, le carnet de commandes de cette voiture s’étendant maintenant à près de trois ans.

Cette fusée à structure tubulaire a bénéficié de modifications de fond au niveau des suspensions et de la géométrie, des dimensions du châssis, des roues, du moteur et de l’intérieur. Le groupe motopropulseur de la voiture provient de Honda, tout comme avant – bien qu’il ne soit plus suralimenté mais turbocompressé, étant le même moteur quatre cylindres de 316 ch que l’on retrouve dans la Civic Type R. En fait, seules les pédales de frein et d’embrayage, ainsi que le bouchon de réservoir, sont repris de l’ancien Atom 3.5.

Les résultats sont extraordinaires. Ariel revendique une vitesse de 0 à 60 mi/h en 2,8 secondes – et avec deux passagers à bord, notre chronométrage bidirectionnel de 3,2 secondes donne beaucoup de crédibilité à l’idée que, lors d’une course absolument parfaite, vous pourriez simplement reproduire cela. Que vous le fassiez ou non, franchement, vous êtes en territoire de supervoiture bleue pour la vitesse pure et simple ici ; la nouvelle Atom est seulement 0,1 seconde plus lente de 30 à 70 milles à l’heure en 4e vitesse qu’une Aston Martin DBS Superleggera, et son temps de 6,9 secondes de 0 à 100 milles à l’heure est presque une seconde complète plus rapide que celui de la puissante Nissan GT-R.

Mais c’est l’attention aux détails qui vous fait vivre l’expérience de la conduite d’un Atome. Les caractéristiques de positionnement, de poids et de réponse de la commande sont exactement comme ça, et l’Atome filtre en quelque sorte les éléments distrayants de la route sous vous et ne vous envoie que des messages purs et immédiats. C’est merveilleux et inégalé pour l’implication et la récompense. N’oublie pas ton casque.

2. Caterham Seven 310R

Il n’y aurait très probablement pas de marché pour les voitures de sport légères du tout si ce n’était de la voiture dont la lignée se retrouve dans l’infatigable Caterham Seven. La Lotus Seven originale aurait même pu être le plus grand cadeau de Colin Chapman au monde de l’automobile, et lorsque Caterham Cars lui a acheté les droits de la petite spéciale poids léger de Chapman en 1973, elle a fondé une entreprise qui, depuis, a su satisfaire et nourrir les vrais passionnés de conduite automobile.

La 310R se trouve à un endroit idéal dans la gamme actuelle de Caterham – un endroit qui a été créé par l’ajout d’arbres à cames haute performance et d’une cartographie électronique révisée au moteur Ford de 1,6 litre de la 270. Les 152 ch qui en résultent sont tout ce dont on a vraiment besoin dans une voiture qui pèse 540 kg, et la direction fabuleusement communicative permet au conducteur de travailler ce minuscule mais merveilleusement direct et immersif châssis.

Il existe des versions plus chères et plus rapides de la Seven et, de même, vous pouvez acheter une des nombreuses (et superbes) trappes à chaleur actuelles pour l’argent que Caterham demande pour la 310R. Mais lorsqu’il s’agit de trouver un équilibre entre les sensations fortes, la participation et l’accessibilité financière, il n’y a sans doute rien qui puisse y correspondre.

3. Ariel Nomad

Comment une voiture dont l’ADN ne contient pratiquement aucune trace de luxe ou de raffinement peut-elle obtenir une note de cinq étoiles à l’essai ? La réponse, bien sûr, est de procurer plus de plaisir que tout autre véhicule à quatre roues, et d’apporter quelque chose de si frais et différent à son marché particulier qu’on ne peut tout simplement pas l’ignorer – ce qui est précisément ce que la Nomad, la deuxième ligne de modèles de type dune-buggy d’Ariel, a réalisé lors de son lancement en 2014.

Sur route, sur piste ou – mieux encore – sur terrain meuble, la Nomad est sensationnelle non seulement par ses prouesses techniques, mais aussi par la façon dont elle fait ressortir ses performances exceptionnelles. Il y a aussi une qualité de roulement incroyable ici pour égaler le contrôle de la carrosserie sur les longs trajets, et le peu qu’il y a de la Nomad est magnifiquement construit.

Pour l’argent – et peut-être beaucoup, beaucoup plus – il n’y a rien à toucher si votre priorité est le plaisir de conduire pur, délivré de façon légèrement différente.

Ariel Nomad top 10 des poids légers

4. BAC Mono

Vraiment, qui a besoin d’un passager ? Surtout quand vous pouvez avoir une voiture comme la superbe BAC Mono, qui donne l’impression d’avoir été conduite directement sur une grille de course de formule et offre une position de conduite qui donne un nouveau sens au mot  » pure « , dans un ensemble qui est en quelque sorte entièrement légal pour la route.

La BAC affiche une architecture similaire à celle de l’Elemental, plus loin dans cette liste, avec une suspension à double bras triangulaire, un moteur Ford de 2,5 litres monté en position centrale et une boîte séquentielle à six rapports entraînant les roues arrière, mais les origines monoplaces de la voiture augmentent la puissance de l’expérience de conduite.

L’économie de mouvement nécessaire pour couvrir le terrain à une vitesse étonnante est vraiment envoûtante, bien que la Mono soit encore meilleure sur la piste, lorsque sa suspension ultra précise peut fonctionner sans être gênée par les imperfections de la route. C’est une expérience aussi intense que possible – bien qu’elle ait un prix considérable – et elle est étonnamment travaillée avec beaucoup de fibre de carbone.

5. Morgan 3 Wheeler

« Il est impossible de ne pas sourire quand vous prenez le volant. » C’est ce qu’a dit le verdict de notre essai routier de la 3 roues, qui ne se soucie pas beaucoup de la performance pure et simple, mais qui séduit plutôt par sa direction magnifiquement linéaire, son moteur bicylindre en V au caractère bien trempé qui produit 82 ch et un poids sain de 103 lb-pi, et sa tenue de route tout simplement charmante. Et qui ne pourrait pas tomber sous le charme de l’esthétique unique, décalée et si britannique de la voiture ?

Des mises en garde ? Eh bien, la saleté et les embruns peuvent entrer dans le coffre, le tonneau n’est pas standard et vous ne remercierez pas l’énorme cercle de braquage si jamais vous êtes dans une situation difficile. Est-ce que le 3 roues en vaut la peine ? Ne vous en faites pas, vous allez adorer chaque instant au volant – et, chose assez unique dans ce cas, les plus lents autant que les plus rapides.

Morgan 3 Wheeler top 10 poids légers

6. Dallara Stradale

Si c’est l’authenticité que vous recherchez, alors les noms ne sont pas plus  » sport automobile  » que celui de la formation italienne Dallara. L’expertise de la firme en matière de châssis se retrouve en Formule 1, IndyCar et Formule E ainsi que dans une foule d’autres séries de haut niveau, et c’est cette expertise qui a été distillée sous forme de route avec la jolie Stradale.

Il s’agit d’un barchetta sans écran avec un moteur Ford de 2,3 litres Ecoboost de 395 chevaux (oui, encore une fois) qui entraîne les roues arrière par l’entremise d’une boîte manuelle à six rapports. Le poids sec ? 855 kg. Force de frappe maximale ? 810kg, avec l’énorme aile arrière en place.

Pour la conduite, c’est une machine férocement sérieuse, avec une direction assistée superlative et un châssis qui est à la hauteur – et qui peut vous mettre dans un mode défini par la force de gravité de la fièvre de l’immersion totale sur la piste que peu d’autres voitures peuvent égaler. Les freins pourraient être meilleurs et le moteur plus remuant pour l’argent, mais la Stradale est tout de même brillante.

7. RP1 élémentaire

Commencez par une baignoire en fibre de carbone. Il est équipé d’une suspension à double bras triangulaire avec ressorts et amortisseurs intégrés à l’essieu avant. Montez un moteur Ford Ecoboost derrière l’habitacle et faites-le entraîner les roues arrière par une boîte de vitesses Hewland à six rapports. Ce que vous avez maintenant, c’est l’Elemental RP1 de fabrication britannique : un road-racer de 580 kg avec 320 ch et 200 kg de force de traction à seulement 100 mph.

Les performances et les commentaires sont nombreux, mais le RP1 parvient également à justifier son prix considérable par la qualité de son ajustement et de sa finition, ainsi que par le soin et l’expertise palpables de la mise au point du châssis.

Elemental RP1 top 10 lightweights

8. Lotus 3-Eleven

Parlons de la 3-Eleven 430. C’est la version ultime de cette spéciale de Lotus pour la route, avec 430 ch provenant d’un V6 Toyota de 3,5 litres suralimenté à 7000 tr/min et un aileron arrière monté 50 mm plus haut que sur la voiture  » standard « .

Au nom de la pureté, il n’y a pas de portes (enfin, pas si ouvertes, en tout cas), des pneus Michelin collants et semi-slick Cup 2 à chaque virage, pas de contrôle de stabilité et une boîte de vitesses manuelle. C’est un cas de rythme suprême et d’objectif qui répond à la précision de la marque Hethel, avec une dose surprenante d’espièglerie.

En une phrase ? « Il y aura des moments où tu la maudiras, mais il y aura aussi des moments où tu ne voudras pas conduire une autre voiture de route qu’une Lotus 3-Eleven 430. »

9. Westfield Sport 250

L’entreprise Black Country Westfield a peut-être réussi à se diversifier dans les nacelles de mobilité autonomes, mais depuis 1982, le cœur de l’offre est constitué de voitures de sport légères que vous pouvez construire vous-même. Et le crochet ? Un coup de Supercar pour votre argent que même Caterham ne peut pas toucher.

C’est le cas de la nouvelle Sport 250, qui utilise un moteur Ford Ecoboost de 2,0 litres réglé à 247 ch – dans une voiture pesant seulement 670 kg. En fait, il s’agit d’un véritable ronronnement de moteur qui compense largement une légère imprécision du châssis (bien que le réglage soit éminemment ajustable) et un léger manque de finesse dynamique globale. Cependant, si vous la réglez correctement – ou plutôt, si vous réglez la tenue de route à votre goût – la voiture pourrait bien être aussi bonne à conduire que n’importe quoi d’autre ici.

Ce n’est pas pour les faibles de coeur, le Sport 250, mais il fait battre votre coeur pour les bonnes raisons – la plupart du temps.

Westfield Sport 250 top 10 poids légers

10. Zenos E10

Un autre moteur Ford Ecoboost ? C’est vrai, mais avec autant de puissance dans un ensemble léger, compact et abordable, ce n’est pas une surprise.

Fondée par des exilés de Lotus et de Caterham, Zenos Sports Cars a été créée en 2012 et a lancé la E10 en 2015, qui a reçu un accueil chaleureux de la presse. Les affaires ont commencé de façon encourageante, bien que l’entreprise ait changé de mains en 2017 après être entrée en administration à la suite d’une série de commandes d’exportation annulées, et qu’elle appartienne maintenant à un consortium associé à AC Cars.

La Zenos E10 peut être obtenue pour seulement 27 000 £, ce qui est une bagatelle pour une voiture d’une telle concentration et d’une telle exécution – et les E10S et E10R, plus puissantes et plus concentrées, offrent plus des deux. La qualité des matériaux n’est pas tout à fait à la hauteur de certaines des voitures de cette liste, mais la dynamique de la Zenos a atteint une réelle maturité et, quant au rythme du monde réel, elle ne veut pas grand-chose. La voiture manque un peu de charme dynamique par rapport à certaines de ses rivales, mais elle est massivement gratifiante pour s’engager sur la bonne route.

Zenos E10 top 10 poids légers

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