Toyota RAV4



Toyota n’a pas tourné autour du pot dans ses tentatives de revitaliser le style de sa gamme et le nouveau SUV RAV4 de cinquième génération est un nouveau pas dans la bonne direction. Comparé à son prédécesseur, beau mais oubliable, celui-ci a un impact immédiat.

Le dernier RAV4 est tout en lignes, en plis et en formes géométriques audacieuses. Certains pourraient peut-être trouver que ce nouveau venu dans la catégorie des SUV hybrides est curieusement tatillon et trop stylé, mais nous pensons qu’il est plus intéressant et dynamique que jamais. Toyota a définitivement retrouvé son mojo.

Richard Bremner | Rédacteur en chef adjoint

Bien sûr, les changements introduits dans le cadre de la refonte de cette cinquième génération ne sont pas seulement superficiels. Sous cet extérieur saisissant se cache la Toyota New Global Architecture (TNGA), une nouvelle plateforme 57% plus rigide et qui abaisse le centre de gravité de la voiture. Elle permet également l’introduction d’une suspension arrière à double triangulation plus sophistiquée et contribue à améliorer la sensation de direction, la répartition du poids et un arsenal de dispositifs de sécurité active.

La visibilité a également été améliorée grâce à l’affinement des montants A, à l’abaissement de la ceinture de caisse, à l’agrandissement des vitres latérales, au repositionnement des rétroviseurs extérieurs et à l’offre en option d’un rétroviseur à caméra qui supprime virtuellement les structures des appuis-tête et des montants qui, autrement, obscurciraient votre vue.

L’effet de tout cela est de créer un habitacle plus aéré, avec une qualité tactile subtilement et agréablement améliorée. Il y a plus de garnitures au toucher doux, une sellerie intéressante qui présente une certaine couleur (une nouveauté pour Toyota), une finition en caoutchouc pour les poignées de porte et les commandes de climatisation et un pommeau de levier de vitesse recouvert de cuir. Ce n’est pas tout à fait du haut de gamme, mais c’est un intérieur plus intéressant, bien fait et une grande amélioration par rapport aux RAV4 précédents.

Au Royaume-Uni, toute la gamme de RAV4 est basée sur le même groupe motopropulseur hybride essence-quatre cylindres de 2,5 litres, bien que dans des états de réglage différents et avec des degrés variables d’assistance électrique. Sur le modèle de base, ce moteur délivre 215 ch et 163 lb-pi aux roues avant via une boîte de vitesses CVT. Sur notre voiture d’essai, cependant, la puissance totale du système augmente légèrement à 219 ch, tandis qu’un moteur électrique secondaire est utilisé sur l’essieu arrière pour offrir des capacités de transmission intégrale. Il existe également un nouveau modèle hybride rechargeable, qui utilise le même groupe motopropulseur que notre modèle d’essai, mais avec une puissance de 302 ch. En même temps, une batterie plus grande de 18.1kWh donne une autonomie électrique de 46 miles.

En version hybride à transmission intégrale, le RAV4 promet d’être un tout-terrain plus performant. Il est également plus performant sur la route. Une direction plus précise, une prise de virage plus rapide et une bonne dose de sécurité font que ce RAV4 se sent presque comme une voiture dans les virages – bien qu’un niveau plus élevé de roulis de caisse bien contenu et un niveau de poids de la direction assez important l’identifient comme un SUV. Il ne s’agit pas d’une émeute, mais il est suffisamment sûr pour être agréable et son côté utilitaire distinct en fait un SUV facilement sympathique à conduire.

Toyota continue d’améliorer le raffinement de la boîte de vitesses CVT de ses hybrides, dont les plongeons et les envolées sont moins évidents qu’auparavant. Vous pouvez toujours entendre les montées et les descentes, mais elles sont plus faibles qu’auparavant. N’essayez pas de faire passer la transmission en mode « S », car cela provoque un bourdonnement grinçant du moteur, qui devient implacable. Si vous avez besoin d’une réponse plus vive de l’accélérateur, il suffit de tourner le bouton rotatif de la console centrale en mode Sport. Vous disposez également du mode Trail avec la version AWD, qui offre un contrôle du différentiel à glissement limité, les modes Eco et EV familiers étant également présents.

La polyvalence du RAV4 s’étend à son habitacle, qui offre un espace généreux sur une banquette arrière dont le coussin est bien incliné pour le confort. Il y a beaucoup de rangement à bord et un coffre de taille décente, ce qui en fait une voiture familiale très pratique. Elle est encore civilisée par un système d’infodivertissement clair, une très bonne stéréo et une conduite correcte. Les bosses aiguës pourraient être mieux absorbées, mais ce RAV4 est rarement inconfortable.

Comme toujours avec un véhicule hybride, il est possible de se divertir en économisant du carburant, en augmentant les réserves de la batterie et en marquant des points pour vos compétences en matière de conduite écologique, vos efforts étant révélés par le défilement de l’écran d’information du conducteur. Vous n’aurez pas beaucoup de mal à atteindre une consommation moyenne de l’ordre de 40 %, selon nous.

Tout cela fait que le RAV4 est beaucoup plus étoffé que le modèle précédent.

Il est plus robuste, promet davantage de capacités tout-terrain, possède un châssis suffisamment agile pour satisfaire et son design, notamment à l’intérieur, est suffisamment intéressant pour s’en détourner et s’en accommoder.

Les prix au Royaume-Uni commencent à 31 090 € pour le modèle d’entrée de gamme à traction avant, et passent à 38 505 € pour la version hybride haut de gamme. La version hybride rechargeable, quant à elle, démarre à 46 495 € et s’élève à 50 895 €.

On ne peut pas dire qu’il soit joli, mais ce nouveau RAV4 hybride est un bon SUV. Il est plus athlétique, plus efficace et plus attrayant sur le plan esthétique, et se défend mieux que jamais. Parmi le lot actuel de SUV hybrides nouvellement sortis, c’est absolument l’un de nos préférés.



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