Cupra Leon eHybrid 2020 : Essai routier & Avis



Qu’est-ce que c’est ?

Il s’agit du Cupra Leon révisé, qui porte désormais des insignes en bronze et ne porte pas la marque Seat, dans le prolongement du modèle sur mesure Cupra Formentor qui fait vraiment sensation. Je ne suis pas sûr que ce soit le cas.

Cette voiture d’essai est une variante hybride rechargeable performante (PHEV), avec 242 ch et 295 lb-pi, comprenant un moteur à essence turbo de 1,4 litre accouplé à un moteur électrique. Avec une batterie de 12,8 kWh, elle a une autonomie en électricité pure de 31 miles, et vous pouvez régler le niveau minimum auquel elle se décharge, au cas où vous voudriez économiser du jus pour une zone à émissions zéro. Les deux unités motrices se trouvent sous le capot et la traction avant est assurée par un moteur à essence.

En outre, la traction avant sera assurée par des moteurs turbo 2,0 litres à essence pure de 242 ch et 296 ch. Et puis le moteur de 2,0 litres de 306 ch et le système à quatre roues motrices tel qu’il a été testé sur la Formentor seront également disponibles sur la Cupra Leon, mais uniquement dans la version break plutôt que sur cette berline.

Le Cupra Leon se trouve 25 mm plus bas à l’avant et 20 mm plus bas à l’arrière que le Seat Leon normal, pour un centre de gravité plus bas. Il y a des jambes de force à l’avant et une configuration multi-bras à l’arrière, et de gros disques de frein de 370 mm derrière des jantes de 19 pouces et des Goodyear Eagle F1 235/35 R19. Tout cela est très sportif.

A quoi ça ressemble ?

Je ne sais pas encore si c’est à cause du groupe motopropulseur de cette voiture, ou si la gamme plus large de Cupra Leon partagera les caractéristiques de cette voiture, mais c’est curieusement insatisfaisant.

Je ne me souviens pas de la dernière fois que j’ai conduit une voiture et que j’ai eu autant de mal à m’en sortir que je n’en ai eu avec celle-ci.

Commençons par les bons morceaux. Le Leon est plutôt bien dirigé, avec une douceur et une linéarité, une bonne précision et une réponse naturelle facile à réchauffer. Il y a un peu de couple de direction, mais il est léger et ce n’est pas surprenant, compte tenu de l’énergie instantanée du moteur, dont la bande sonore – étant donné que le moteur est parfois arrêté – est augmentée d’un backbeat électrique bourru joué sur tout ce que fait le groupe motopropulseur réel, selon le mode de conduite. Parfois, cela n’est pas sans intérêt. Pour l’imaginer, pensez à une Fiat 500 TwinAir mélangée avec un peu de superposition numérique et amplifiée. J’imagine qu’elle pourrait s’user.

A partir de là, c’est encore plus déroutant. La conduite est parfois docile, arrondissant les pires arêtes avec seulement quelques coups de poing occasionnels, mais elle semble aussi lourde et boisée, avec une curieuse inclinaison diagonale dans les virages d’autoroute.

Il n’est pas aussi engageant qu’on pourrait l’imaginer pour une trappe à chaud, et il semble sentir chaque centimètre et plus de son poids de 1596 kg. La répartition du poids revendiquée n’est que de 56 % à l’avant, ce qui est raisonnable, compte tenu de la quantité de marchandises qui se trouvent là-haut.

L’intérieur est assez bien, cependant, si vous n’avez pas peur de bronzer. Il semble bien assemblé, et bien que, comme d’habitude, il y ait trop de choses à faire pour l’écran tactile, il est bien aménagé et les sièges et la position de conduite sont particulièrement bons.

Dois-je en acheter un ?

Je ne suis pas totalement convaincu. Je ne suis pas tout à fait sûr de ce que la Cupra Leon essaie d’être. Si c’est une voiture à hayon, alors elle n’est pas assez engageante ou agile, et si c’est juste un PHEV rapide, alors elle est plus proche de la marque, mais toujours dynamiquement instable au point de ne pas être assez détendue dans la conduite quotidienne.

Peut-être qu’un Léon à combustion interne sera meilleur et, si c’est le cas, c’est dommage : il est temps que nous ayons un PHEV « chaud » abordable et agréable à conduire.

Avec son propre modèle distinct ailleurs sous la forme du Formentor, Cupra est maintenant arrivée en tant que marque. Mais je ne suis pas encore tout à fait sûr de ce que c’est.

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