Land Rover Defender 130 2022 premier essai


Deux ans après le début du cycle de vie du « nouveau » Land Rover Defender, la gamme de modèles s’est un peu élargie. Tout comme la voiture.

Il y a quelques décennies, à une époque plus simple et plus innocente pour la stratégie promotionnelle de Land Rover, c’était le modèle qui semblait le plus à l’aise dans les brochures de style safari, avec un toit abaissé, des touristes debout à l’arrière et du gros gibier se promenant au loin. Peut-être même quelques tribus zouloues juste au bord du cadre, si vous étiez vraiment chanceux.

Aujourd’hui, cependant, le 130 est le seul Defender à offrir plus de six places : deux à l’avant, et trois dans les deuxième et troisième rangées. Il n’est pas disponible avec le strapontin Land Rover à la première rangée, car cela en ferait un véhicule de neuf places et, du moins pour des raisons fiscales au Royaume-Uni, un minibus. Mais avec ce que Land Rover prétend être huit sièges adaptés aux adultes à sa disposition et près de 400 litres de volume de bagages restants lorsque tous sont en place, le 130 est une voiture particulièrement spacieuse et pratique dans tous les cas, même par rapport aux normes des grands SUV.

Et c’est bien normal, puisque la longueur totale est de 5358 mm. La longueur supplémentaire de la voiture est entièrement concentrée dans un porte-à-faux arrière qui a été allongé de 600 mm, et légèrement reprofilé pour minimiser le compromis sur l’angle de départ de la voiture. Cela signifie qu’il a le même empattement qu’un Defender 110, et seulement un cercle de braquage légèrement plus grand.

Il dispose cependant d’un niveau d’équipement standard plus élevé que le 110, avec une suspension pneumatique réglable en hauteur de série, ce qui explique au moins une partie de la pénalité de poids relative de la voiture (les 130 sont environ 200 kg plus lourds que les 110 équivalents). Pour l’instant, les options de motorisation se limitent à des moteurs six cylindres à essence et à des moteurs diesels légèrement hybrides. Avec la configuration de l’essieu arrière associée à l’option hybride rechargeable P400e de Land Rover, un 130 PHEV à huit places serait très peu probable.

Land Rover est sur une base solide en affirmant qu’il s’agit d’une voiture suffisamment grande pour un groupe de passagers adultes. Alors que d’autres SUV à trois rangées de sièges n’offrent que des places pour enfants à la troisième rangée, les sièges les plus à l’arrière du Defender offrent un espace décent pour la tête et les jambes pour deux occupants de taille normale. La troisième rangée n’est pas particulièrement confortable pour trois adultes, et l’accès et la sortie se font par le biais de l’habituel rigmarole qui consiste à faire glisser et à rabattre la deuxième rangée vers l’avant et à se faufiler dans un espace assez étroit – seulement après avoir dérangé les passagers de la deuxième rangée, bien sûr.

Néanmoins, pour les grandes familles avec des enfants plus âgés, le Defender devrait offrir beaucoup de place. Les sièges extérieurs des rangées deux et trois sont équipés de points de fixation Isofix pour sièges enfants, tout comme le siège du passager avant ; les deuxième et troisième rangées se rabattent 40:20:40, pour une polyvalence de transport optimale ; et avec tous les sièges arrière à plat, le Defender offre plus de 2500 litres de rangement. Ce n’est pas tout à fait un espace de transport de la taille d’un fourgon, mais ce n’est pas loin.

Notre premier essai de ce nouveau dérivé du Defender s’est déroulé dans le centre d’expérience britannique de Land Rover à Eastnor Castle, dans le Herefordshire. Nous étions au volant d’une version diesel D300 mild-hybrid du véhicule en version haut de gamme X-Dynamic HSE et avons effectué des parcours d’essai sur route et hors route.

En dehors de la route, le 130 se comporte et se comporte comme un Defender 110. Bien que le 110 soit déjà une grande voiture, l’empattement commun signifie qu’il n’y a pas de compromis marginal sur l’agilité ou la manœuvrabilité de la version allongée. Il peut sembler large sur les pistes forestières plus étroites, mais la visibilité est bonne et les extrémités de la voiture sont assez faciles à jauger ; et vous pouvez compter sur la boîte de vitesses à bas régime de Land Rover, la suspension pneumatique qui augmente la garde au sol, les pneus Pirelli pour la boue et le sable montés de série et les excellents systèmes électroniques de contrôle de la traction, de la stabilité et de la descente pour que la voiture se fraye un chemin dans les ornières et les flaques d’eau profondes, remonte les pentes boueuses et descende les pentes abruptes en toute sécurité – et sans que son conducteur ait besoin de faire beaucoup plus que de garder une main ferme sur le volant et un pied raisonnable sur la pédale d’accélérateur.

Ce train arrière allongé vous oblige à être plus prudent lorsque vous évaluez les types de trous et d’obstacles plus profonds que le Defender 130 pourrait affronter – et même les instructeurs de Land Rover estiment que, lorsqu’il s’agit des terrains les plus difficiles, il y a des pistes qu’un Defender 90 pourrait affronter et que le 130 ne pourrait pas. Mais, dans l’ensemble, ils considèrent que partout où un Defender 110 peut aller, un 130 peut probablement le suivre.

Sur la route, la suspension pneumatique bien réglée de Land Rover maîtrise bien la taille et la masse plus importantes du Defender 130, et son moteur diesel D300 Ingenium possède également le couple et le raffinement nécessaires pour rendre les performances assurées et agréables. Nous n’avons pas eu l’occasion de tester le véhicule avec une charge complète d’occupants, dans laquelle vous seriez sans doute conscient du poids supplémentaire transporté. Mais, au moins en condition de charge légère, elle n’a pas montré de compromis notable sur le contrôle de la carrosserie ou la conduite par rapport à une 110.

Le Defender moderne se conduit et se manie comme une grosse voiture dotée d’une double fonction d’une portée inhabituelle, plutôt que comme un véhicule utilitaire un tant soit peu « sportif ». Mais il se comporte de manière ordonnée, intuitive et assez précise – et cela est vrai pour toutes les versions, y compris le 130. La taille de la voiture sera sans doute l’obstacle le plus important et le plus tenace à son utilisation. Elle ne mesure qu’un peu moins de deux mètres de hauteur totale sans aucun appareil de toit (attention aux restrictions de hauteur dans les parkings des centres-villes), mais surtout, avec près de 5,4 mètres de long, il serait difficile de la faire entrer dans la plupart des places de parking. Cette voiture est même plus longue que certains pick-up à double cabine.

Mais si vous savez que vous avez la place physique pour ce véhicule dans votre vie, et si vous avez besoin de l’espace et de la capacité de transport de passagers qu’il offre bien sûr, il pourrait être le bon Defender pour vous. Si ce n’est pas le cas, l’encombrement supplémentaire de la voiture ne vaudra probablement pas la peine d’être pénalisé, du moins à certains moments. Il s’agit peut-être d’un modèle aberrant, mais l’existence du 130 ne fait qu’élargir la portée de la gamme Defender dans son ensemble et souligne le caractère unique de ce qui reste l’une des nouvelles voitures les plus véritablement polyvalentes au monde.

Pour

La cabine de huit places permet d’accueillir plus de passagers que les rivaux.L’excellente aptitude au tout-terrain et le comportement intuitif et soigné sur route sont conservés.Le raffinement et la technologie embarquée lui confèrent un attrait certain pour le luxe.

Cons

Il mesure près de 5,4 m de long, ce qui est trop long pour entrer dans de nombreuses places de stationnement délimitées.Il est plus cher que de nombreux SUV sept places de taille normale concurrents.Son poids en ordre de marche de 2,5 tonnes et ses proportions impressionnantes ont un impact sur la consommation.