Ora Funky Cat


International Motors, l’importateur britannique de Subaru, Isuzu, autrefois Mitsubishi et maintenant Ora, le nouveau venu chinois, a un peu de travail sur ses mains avec le nouveau modèle d’ora. Ora Funky Catdont elle s’apprête à livrer les premiers exemplaires aux clients dans quelques semaines.

Ce n’est pas parce qu’il s’agit d’une nouvelle marque sur le marché – regardez comment Polestar, DS et Genesis se débrouillent – et ce n’est pas non plus parce que l’usine de Jiangsu de Great Wall, la société mère d’Ora, assure l’approvisionnement (elle a une production jusqu’au premier semestre 2023). Mais plus simplement, c’est parce qu’elle est un peu plus grande qu’elle n’en a l’air sur les photos.

Avec ses 4235 mm de long, 1825 mm de large et 1603 mm de haut, la Funky Cat est plus proche de la Volkswagen ID 3 et de la Hyundai Kona Electric que des plus petites Honda E et Fiat 500 Electric – dont elle imite le style mignon, donnant ainsi l’impression sur les photos qu’elle est destinée à rivaliser avec elles. Mais ce n’est que lorsque les premières voitures britanniques sont arrivées et que les visites de concessionnaires ont commencé qu’International Motors a pu montrer les sièges arrière spacieux (de la place pour les personnes de 1,80 m) et l’habitacle aéré de la Funky Cat.

Les patrons tiennent à souligner qu’il ne s’agit pas non plus d’une rivale de l’autre nouvelle voiture à hayon chinoise dont tout le monde parle – la MG 4 – car, malgré un prix de lancement d’un peu plus de 30 000 €, il s’agit d’une proposition plus ouvertement haut de gamme. Ni l’importateur ni le fabricant de la Funky Cat ne sont intéressés par la conquête d’une grande partie du marché britannique, préférant plutôt consolider la réputation de la marque avec des ventes régulières d’environ 5 000 unités d’ici la fin 2023.

La voiture First Edition, hautement spécifiée, est la seule disponible pour le moment et le restera jusqu’à ce que les patrons jugent bon d’introduire la Funky Cat GT sportive (les modifications sont principalement axées sur le châssis et le style) et la variante à plus grande autonomie (avec une batterie de 61 kWh portant l’autonomie à 261 miles) à un moment donné en 2023, lorsque le fastback « Next Cat » plus long et plus sportif arrivera également dans les salles d’exposition britanniques.

Ora présente la Funky Cat comme une petite voiture dotée de la technologie et du prestige des grandes voitures, et cette philosophie se reflète dans son caractère dynamique. Pas dans le mauvais sens du terme (c’est une voiture fantastiquement facile à conduire sur des routes de campagne étroites, glissantes et encombrées), mais dans l’impressionnant calme qu’elle est capable de maintenir à grande vitesse et sur des surfaces plus rugueuses.

Sur l’autoroute, elle tient sa voie de manière confortable et prévisible, nécessitant un minimum de correction en cas de vent latéral dans le sillage de camions en dépassement (tous deux présents le jour où nous avons testé la voiture), et bien qu’elle ne vante pas des puissances et des couples particulièrement élevés, il y a beaucoup de performances en réserve pour les dépassements à grande vitesse et les fusions. Il y a bien un peu de vibrations et de grondement de pneus, mais rien qui ne puisse être ressenti au cours d’un tour de la M25, par exemple (elle n’ira pas beaucoup plus loin avec sa charge, de toute façon), et les sièges en similicuir matelassé – bien que leur aspect rétro soit artificiel, rappelant un peu une Pontiac des années 50 – sont généreusement rembourrés, confortablement formés et flexibles dans leur positionnement.

La Funky Cat continue à tenir ses promesses de haut de gamme, en roulant tranquillement sur les nids de poule et en redescendant doucement sur terre après avoir abordé les bosses avec enthousiasme. La direction est un problème : il n’y a presque pas de variation de poids excentrée, ce qui entraîne un manque de sensation et détruit les préjugés selon lesquels cette voiture serait un héros de la conduite abordable, malgré son allure agréable en ligne droite. De plus, le volant semble avoir un diamètre trop grand de quelques centimètres, ce qui rend les manœuvres à basse vitesse et les virages rapides un peu difficiles, et l’antipatinage n’est pas tout à fait à la hauteur pour faciliter les départs à fond de train en mode Sport sur les routes mouillées – mais c’est peut-être trop demander. Il reste à voir exactement comment la future variante GT sera réglée différemment, mais si elle doit avoir les couilles de s’attaquer aux VE compacts les plus attachés sur le marché, elle devra resserrer la crémaillère de direction et raidir les amortisseurs, au moins.

Mais conduisez la Funky Cat de manière moins… euh, funky( ?) et il devient assez facile de se détendre dans le flux de la route. C’est une voiture confortable – spacieuse, généreusement équipée et suffisamment aérée – et rassurante quant à sa charge restante sur un parcours mixte, ce qui facilite la planification des itinéraires. Il y a des VE à plus grande autonomie en vente à ce niveau de prix (la MG 4, par exemple, offre 281 miles par charge pour moins de 30 000 €), mais la Ora de lancement reste compétitive dans le contexte de l’utilisation pour laquelle elle a été conçue, et bien que sa vitesse de charge maximale de 100 kW soit inférieure à celle de ses rivales, elle reste assez rapide dans le grand schéma des choses.

Ce qui gâche l’expérience – étonnamment – c’est la décision d’Ora de fourrer autant de technologie et de fonctionnalités que possible dans la Funky Cat, dont le prix est très élevé. Sur le papier, cela ressemble à une approche généreuse et rafraîchissante de la vente de véhicules en cette ère de pénurie de pièces et de préservation des marges, mais il y a des défauts irritants qui sont difficiles à ignorer. Le système de navigation par satellite – que vous devrez utiliser jusqu’à ce que le miroir du smartphone soit déployé par le biais d’une mise à jour over-the-air au cours du premier trimestre 2023 – est vague dans ses instructions et contrôlé à l’aide d’un minuscule clavier à écran tactile qu’il est impossible (ou du moins dangereux) d’utiliser en déplacement.

De plus, l’interface d’infodivertissement elle-même est difficile à naviguer et les contributions de l’assistant vocal intégré sont aussi peu utiles et malvenues que le trombone souriant de Microsoft Word 1997. Il a compris quand je lui ai demandé d’ouvrir ma fenêtre (il sait quel occupant du siège parle) et m’a redirigé vers le QG de lancement des médias quand j’ai dit « hello Ora, take me home » de ma voix la plus polie, mais les stations de radio individuelles et les modifications des paramètres du véhicule étaient bien hors de sa portée. En revanche, les stations de radio individuelles et les modifications des paramètres du véhicule étaient hors de sa portée. Et il émet un peu trop souvent des sonneries pour vous informer des limites de vitesse ou pour vous recommander de faire une pause lorsque vous bâillez (HAL-9000, quelqu’un ?) – mais d’une voix faible et ténue qu’il est difficile de distinguer par-dessus le bruit de la radio et de la route. Il s’agit peut-être d’une tentative maladroite de la part de Great Wall d’imiter les systèmes mieux conçus des marques haut de gamme établies telles que « Hey Mercedes », mais la connectivité par ondes radio signifie que des améliorations pourraient être apportées relativement simplement.

Nous avons attendu un certain temps que la Funky Cat fasse enfin son chemin vers le Royaume-Uni, et sa forme divisée mais indéniablement charismatique est un ajout bienvenu dans les rangs des hatchbacks électriques – sans oublier qu’elle est immédiatement compétitive en termes de spécifications et de prix. Un autre changement de jeu en provenance d’Extrême-Orient, alors ? Peut-être, mais de façon moins évidente que la MG, moins chère et plus longue. Un essai complet plus concluant sur des routes plus sèches – et un essai dans les prochaines variantes à plus grosse batterie et plus fermes – suivront.