Volkswagen Golf GTE 2020 : révision au Royaume-Uni



Qu’est-ce que c’est ?

La deuxième génération de la Volkswagen Golf GTE électrifiée, conduite ici au Royaume-Uni pour la première fois.

Le cahier des charges de ce véhicule hybride rechargeable à l’avant reste aussi contradictoire qu’il l’a toujours été : offrir un niveau élevé de performance et d’engagement du conducteur tout en réduisant les coûts d’exploitation et en offrant un avantage fiscal en nature pour le portefeuille. Cela semble être une recette assez attrayante – bien que difficile – sur le papier, n’est-ce pas ?

Le fait est que l’ancien GTE était un hybride rechargeable raffiné et performant selon les normes de l’époque, mais comme il s’agissait d’une version électrifiée de l’excellent Mk7 GTI, il semblait un peu, eh bien, tiède. Son groupe motopropulseur n’avait pas l’effervescence attachante que l’on attendrait normalement d’une voiture familiale rapide ; et bien qu’elle se soit comportée avec compétence, le poids supplémentaire de sa batterie et de son moteur électrique a émoussé son agilité et l’a laissée un peu endormie.

Il faut donc espérer que cette nouvelle version sera plus convaincante en ce qui concerne l’ITM écologique, même si son plan général n’a pas vraiment changé de façon spectaculaire. À l’avant, vous trouverez toujours un moteur à essence turbocompressé de 1,4 litre et un moteur électrique intégré dans le même boîtier que la transmission à double embrayage à six vitesses.

Individuellement, ces sources d’énergie développent des puissances de 148 ch (essence) et 107 ch (électrique, une augmentation de 9 ch) mais elles se combinent pour une puissance de 242 ch. Non seulement cela correspond à la GTI actuelle, mais c’est aussi une amélioration de 41 ch par rapport à la GTI précédente. Le couple, quant à lui, est de 295lb ft – 37lb ft de plus que la dernière fois. La vectorisation du couple par les freins devrait aider dans les virages, tout comme les amortisseurs adaptatifs optionnels qui ont été installés sur notre voiture d’essai.

Il y a aussi une plus grande batterie de 13 kWh (capacité brute), qui donne au GTE une autonomie de 39,7 miles sans émissions et permet de l’intégrer dans la tranche d’imposition de 10 % des avantages en nature. Bien sûr, dans le monde réel, vous auriez de la chance d’obtenir ce montant, mais pour ce que ça vaut, le GTE nous a indiqué une autonomie de 24 miles avec une batterie à environ 80%. Vous pouvez donc vous attendre à une distance d’environ 30 miles entre les sessions de charge, selon la façon dont vous l’utilisez, ce qui est comparable à la distance parcourue par les concurrents.

A quoi ça ressemble ?

En appuyant sur le bouton de démarrage, le GTE se met en marche par défaut avec son moteur électrique, qui, sans surprise, est plus qu’à la hauteur pour se balader en ville. Il y a assez de punch pour vous faire atteindre rapidement la vitesse de la ville et la réponse de l’accélérateur est aussi précise qu’il le faudrait.

À ces vitesses plus faibles, le GTE se comporte plutôt bien, sinon avec le même confort que la Golf normale. Il semble assez bien contrôlé et il y a un peu de nervosité, mais il n’est pas si rigide et inflexible que vous vous retrouverez à grimace lorsque vous roulerez sur une plaque d’égout ou un joint de dilatation.

Appuyez un peu plus fort sur l’accélérateur et vous ferez démarrer le moteur à essence, qui s’allume rapidement. Curieusement, le moteur de 1,4 litre est un peu plus doux et sonne un peu plus silencieux sous une faible charge de l’accélérateur que sous le capot de la Seat Leon e-Hybrid, largement identique. La conduite de la GTE semble un peu plus ordonnée et plus résolue que celle de la version espagnole, moins chère, même si elles partagent la même configuration de suspension de base. Je suppose que ces amortisseurs adaptatifs DCC seront au moins en partie responsables de cette différence, étant donné qu’ils n’apparaissaient pas sur la Seat que nous avons conduite il y a quelques semaines.

En dehors de la ville, le GTE est un compagnon d’autoroute confortable, car il ne fait pas trop de bruit de pneus ou de vent et sa position de conduite est parfaite. De plus, le moteur à essence et le moteur électrique se combinent efficacement, de sorte qu’il n’est ni humide ni carrément inefficace si vous devez lui donner du fil à retordre sur une chaussée glissante ou en cas de dépassement d’un trafic plus lent. Les changements de vitesse sont plutôt astucieux, et si vous passez en mode Sport, le bruit est également agréable. Son gazouillis n’est pas aussi puissant que celui du moteur 2,0 litres de la GTI, et il est un peu bruyant à l’extrémité supérieure, mais il n’est pas mauvais.

Grâce à l’amélioration des performances et à une bande-son légèrement plus mélodieuse, il s’agit maintenant d’une version beaucoup plus convaincante d’un hot-dog enfichable, du moins du point de vue du groupe motopropulseur. Et du point de vue de la manipulation ?

Eh bien, ce n’est toujours pas un GTI, mais il n’est pas non plus totalement mou. En fait, si vous le lancez sur un tronçon de route décemment sinueux, il peut être très amusant. Sa direction est plus immédiate dans ses réactions et plus tactile dans son poids que la crémaillère que l’on trouve dans le Léon plus bas ; et il y a un bon niveau d’adhérence à l’avant pour soutenir cette vivacité. En prenant des virages plus rapides et plus serrés, vous sentirez son système de guidage du couple basé sur le freinage qui rapproche doucement le coin intérieur de l’avant du sommet. La voiture semble encore un peu lourde, et bien qu’elle soit assez divertissante, elle n’est pas aussi mobile ou ajustable que les meilleures trappes à chaleur.

Dois-je en acheter un ?

Pour l’essentiel, je pense qu’il s’attaque avec confiance à son mémoire idéologiquement opposé. Branchez-le fréquemment et il sera bon marché ; montrez-lui une bonne route et je parie qu’il sera capable de vous faire sourire assez rapidement aussi.

Je n’irais pas jusqu’à dire que j’en aurais un par rapport à un GTI, ou à l’un de ses rivaux, d’ailleurs – toutes choses étant égales par ailleurs. C’est amusant, c’est sûr. Mais pas autant que n’importe quelle autre voiture que j’ai conduite.

Mais que faire si j’avais spécifiquement besoin d’une voiture de société fiscalement avantageuse et suffisamment divertissante pour ne pas perdre la volonté de vivre chaque fois que je me retrouve sur une route à moitié décente ? Dans ce cas de figure, la GTE serait certainement très tentante.

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